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24-1-09: RECORDAMOS A GEORGE FOREMAN, UN GRANDE

Posted by Quique Rodríguez en enero 24, 2009

NOCAUT AL OLVIDO

* 10 de enero de 1949:

En Houston, Texas, nace George Foreman, un verdadero monstruo entre los pesos pesados. Con un récord de 76 triunfos, ¡68 de ellos por K.O.!, y cinco derrotas, Big consiguió, entre otros logros, ser campeón mundial de tres asociaciones (AMB-CMB y FIB), se transformó asombrosamente, con 45 años de edad, en el boxeador más longevo en recuperar la corona ¡20 años más tarde de haberla perdido!

Luego de una adolescencia con problemas frente a la ley por su condición de raza negra y acostumbrado a las riñas callejeras, Foreman ingresó a los gimnasios como si fueran su propia casa. De esa forma, ascendió rápidamente entre los amateurs hasta consagrarse campeón olímpico en México `68.

Sin rivales a la vista entre los aficionados, este descomunal pegador debutó el 23 de junio del `69 venciendo por nocaut a Donald Walheim en el Madison Square Garden para voltear, en apenas 3 años 37 muñecos al hilo, entre los que se encontraban rivales de la talla de George Chuvalo, Boone Kirkman y los argentinos Goyo Peralta y Miguel Angel Páez en apenas 3 años.

Hasta que el 22 de enero del`´73 le llegó la ansiada hora de consagrarse monarca ecuménico por primera vez al vapulear a otro fenómeno como Joe Frazier en Jamaica, luego de ¡tumbarlo en seis ocasiones en dos rounds! Luego de liquidar a otro nene como Ken Norton, a Foreman se le despejó definitivamente el camino para toparse con quien fue, es y será el mejor de todos: Muhammad Alí, ante quien, el 30 de octubre del ´74, en Zaire, perdió su título y un invicto de 40 éxitos consecutivos por nocaut en el 8º, en una de las más legendarias peleas de la historia.

Deprimido por la caída, Big George volvió recién luego de casi dos años a los cuadriláteros para volver a empezar. Así, paulatinamente, figuras como Rob Lyle, ot4ra vez Frazier y Joe Dino Dennis quedaron en su camino aunque una inesperada caída frente a Jimmy Joung lo sumió en un letargo de 10 largos años alejado de los rings.

Se terminó, habrá pensado cualquier mortal respecto de la campaña de Foreman. Pero, a los 38 años, con su cabeza calva y las ansias de revancha, este formidable peleador logró derrotar al tiempo, su mayor enemigo. Y a fuerza de golpes se encaminó hacia nuevas chances mundialistas que dilapidó ante otro fenómeno como Evander Holyfield y también contra Tommy Morrison.

¿Hasta dónde llegaría el orgullo de este Higlander moreno? ¡hasta consagrarse nuevamente campeón mundial el 5 de noviembre del ´94 destronando por nocaut al hasta allí imbatido supercampeón Michael Moorer. Un tiempo después de ese éxito, Foreman quería combatir frente a Mike Tyson. Pero por su rebeldía a luchar frente a rivales que le quisieron imponer los organismos internacionales, tanto la AMB como la FIB lo desposeyeron de sus coronas.

Sin más hambre de gloria y luego de caer el 22 de noviembre del ´97 ante Shannon Briggs, Foreman anunció dos años más tarde su retiro definitivo, sin que la tentación lo venciera en 2004, con 55 años, cuando se le propuso retornar. De todas formas, sin más cuentas pendientes que haber caído frente al rey de los pesados, Big George será recordado como uno de los íconos del boxeo mundial por su orgullo y entereza para reponerse ante la adversidad.

 

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